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La saison du diable, une tragédie musicale. Entretien avec Lav Diaz

La saison du diable, une tragédie musicale. Entretien avec Lav Diaz par Clément Dumas et Elise Domenach, revue Esprit, juillet 2018

« J’ai toujours pensé que mon peuple était profondément mélodramatique. »

Votre film La saison du diable est-il né d’une impulsion différente des précédents ?

En effet. J’étais en train d’écrire un film noir, When the Waves Are Gone, avec une bourse de Harvard. J’ai commencé à écrire au milieu de 2016. Et en juin nous avons eu un nouveau président, Duterte. On lisait chaque jour dans les journaux le récit de nouvelles atrocités. J’ai commencé à écrire des chansons, comme une forme de confrontation à ce qu’il se passait, et d’engagement. Je commençais déjà à négliger le film noir… Puis j’ai pensé à utiliser ces chansons que j’avais accumulées et réaliser une comédie musicale. J’ai appelé Bianca (Balbuena), la productrice de When the Waves Are Gone. Je lui ai demandé si je pouvais utiliser l’argent mobilisé pour ce film pour réaliser un film musical. Elle était partante. Il fallait qu’on réponde à cette situation politique si inquiétante et décevante. Deux mois plus tard, nous tournions La saison du diable en Malaisie.

Chaque fois que vous sentez l’urgence de répondre à une situation politique présente dans votre pays, vous vous trouvez en situation de convoquer paradoxalement son passé. La loi martiale instaurée en 1972 par Marcos occupe nombre de vos films. Mais celui-ci diffère de Evolution of a Filipino Family (2004) ou From What is Before (2014). Ces deux films disent : « Attention, l’histoire peut se répéter ». Ici, vous dites plutôt : « L’histoire s’est répétée, il faut vous réveiller ! »

Oui. C’est un appel au réveil des masses. Il y est question de prise de conscience. Vous devez espérer que les masses deviennent conscientes.

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Lav Diaz : Journeys

Lav Diaz : Journeys, 27/01/2017 – 12/03/2017, London Gallery West

London Gallery West is proud to be the first London venue to present six films by Lav Diaz, one of the greatest radical artists of contemporary cinema. For this exhibition the gallery space will be transformed into an inviting cinema environment to screen a rotating programme of Diaz’s extraordinary epics.

Independent Filipino filmmaker Diaz describes himself as a storyteller who makes films about the struggles of his people. His films tell quiet tales of everyday sorrow and resilience, and of the existential quest of a people betrayed by the postcolonial nation state. His films demonstrate a radical reworking of melodrama that extends the possibilities of cinema by combining physical cinematic realism with poetry, modernist literature, painterly landscape, musical improvisation, theatrical performance, ritual intensity and duration.

Shot mostly in black and white, Diaz makes notoriously long films with the economy of means afforded by digital. Diaz’s method of filmmaking exemplifies an organic process that merges fictional storytelling with the material density and tempo of the locality of shooting. Astonishing rhythmic pacing creates a powerful dialectic between the microscopic gestures and steadfast movements of powerless bodies, the immensity of natural and historical forces, and spectral presence.

Diaz was winner of the Golden Lion at the 2016 Venice Film Festival, the Silver Bear Alfred Bauer award at the 2016 Berlin Film Festival, among other prestigious prizes. He is a Radcliffe–Harvard Film Study Center Fellow. Retrospectives of his work have recently been held at the Jeu de Paume Museum, Courtisane Festival, and the Film Society of Lincoln Center.

A programme of talks will take place throughout the exhibition and Diaz will be in attendance in March for an international symposium on his films and artistic practice hosted by the Centre for Research and Education in Arts and Media.

For the screening programme schedule, Gallery talks and symposium see : https://www.westminster.ac.uk/news-and-events/events/lav-diaz-journeys