Cannes 2017 – « Le vénérable W. » de Barbet Schroeder

Cannes 2017 – « Le vénérable W. » de Barbet Schroeder, chronique édifiante du discours de la haine par Frédéric Strauss,  20/05/2017, Télérama

Dans un documentaire exemplaire car méthodique, présenté en séance spéciale à Cannes, le Suisse Barbet Schroeder part à la rencontre de Wirathu. Ce moine birman qui, par ses sermons extrémistes, a encouragé le massacre des musulmans dans son pays. Quand le bouddhisme confine au fascisme.

Le film sortira en France le 7 juin 2017.

Il a la haine. Les vieux arbres qui gardaient ses plus beaux souvenirs, à côté de chez lui, le voisin les a fait couper. Pour oublier ce crime, Barbet Schroeder part à Mandalay, en Birmanie, où il découvrit, à 20 ans, le bouddhisme. Une religion qui apprend à vivre sans haine. S’il n’a pas perdu la foi, le cinéaste ne croit cependant plus aux miracles. Le but de son voyage est de rencontrer un moine qui, tel un pompier pyromane, allume des incendies, attise les flammes d’un fanatisme meurtrier : le vénérable et pourtant détestable Wirathu.

Sous ses allures de bonze, c’est une sorte d’héritier d’Hitler qu’on découvre, tout entier voué à la persécution et à l’extermination d’une population : les musulmans de Birmanie, et particulièrement la minorité des Rohingyas. Wirathu les compare à des animaux sauvages qui se reproduisent comme des lapins, se dévorent entre eux et détruisent l’environnement. Monstrueux et glaçant, son discours veut faire naître chez les Birmans bouddhistes « la peur de la disparition de la race », titre d’un de ses livres. Il faut éliminer les musulmans, ou ils seront, eux, éliminés… Face à cet apôtre de la haine, Barbet Schroeder garde un étonnant sang-froid. Son regard droit, objectif, rend la confrontation impressionnante. Avec ce film, il clôt une « trilogie du Mal », commencée avec les documentaires Général Idi Amin Dada : autoportrait (1974) et L’Avocat de la terreur (2007), sur Jacques Vergès…

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